정적의 마을 - 고도 임디나(Silent City Mdina)

Valletta가 만들어지기 전 몰타의 수도. 귀족을 비롯하여 많은 사람들이 이 마을에 살고 있었습니다. 이후 수도가 이동하면서 한산해진 이곳은 '정적의 거리'로 불리게 되었습니다. 중세의 정취를 고스란히 간직한 고도 임디나는 한 걸음 골목에 들어서면 쥐죽은 듯 조용하고 이름 그대로 '정적'이 펼쳐져 있습니다. 카페, 교회, 귀족의 관, 조망을 즐길 수 있는 광장 등을 거닐며 중세의 분위기에 꼭 빠져들었으면 합니다. 도시 밖은 라바트로 불리는 곳으로 활기차고 서민적인 삶을 엿볼 수 있는 곳입니다. 골목에 줄지어 있는 레스토랑과 카페는 현지 몰타인이 추천하는 숨은 맛집도 있습니다. 마을 지하에는 거대한 지하 무덤(카타콤)이 펼쳐져 있어 성 바울의 카타콤과 성 아가타의 카타콤은 견학이 가능합니다. 또 성 바울이 로마로 향할 때 배가 난파돼 몰타에 표착할 때 피신, 포교에 사용됐다고 알려진 성 바울의 동굴은 성 바울의 교회 예배당에서 지하로 내려간 끝에 있습니다.

메인 게이트(Main Gate)

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Mdina로 통하는 게이트는 3개로 그 중 눈에 띄는 문이 메인 게이트입니다. 메인게이트는 1724년 당시 기사단장 마노엘 데 빌헤나에 의해 건설된 것입니다. 그 이전에는 임디나로 들어가는 데는 징검다리를 이용했지만, 현재는 그 징검다리는 문의 오른쪽 벽에 메워져 있습니다. 문에는 베레나 가문의 문장인 사자(싸움의 전리품을 나르는 모습)상이 새겨져 있습니다. 게이트 안쪽에는 몰타의 수호성인, 성 바울, 성 파프리우스 그리고 성 아가타가 새겨져 있습니다.

성 바울의 대성당(The Cathedral)

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Mdina 마을에서 눈에 띄는 대성당은 마을의 중심 건축물입니다. 전설에 따르면 4세기에 성 바울의 기도로 병석에 누운 아버지를 구원받자 기독교로 개종하여 몰타 최초의 사제가 된 성 파브리우스 집터에 성모님께 바치기 위해 건축된 몰타 최초의 성당입니다. 그 후 성당은 9세기 이슬람교 지배하의 시대에 파괴되었다가 13세기 노르만 시대에는 성 바울에게 바치는 대성당으로 재건되었습니다. 그 후 몇 번이나 수복, 확장이 반복되어 왔지만 1693년에 몰타를 덮친 대지진으로 성구실과 내진석을 제외하고 거의 붕괴. 현재의 대성당은 1702년에 몰타의 건축가 로렌조 가파에 의해 재건된 것입니다. 교회 내부는 발레타의 성 요한 대성당에 비해 규모도 작고 화려한 장식을 갖춘 것은 아니지만 장엄한 느낌을 주는 공간이 펼쳐져 있습니다. 몰타 기사단의 일원이자 성 요한 대성당 천장화의 작자이기도 한 카라바조파 화가 마티아 프레티의 작품이 사치스럽게 5점 전시되어 있습니다. 다행히 대지진 피해를 보지 않은 이들 작품 중에서도 특히 성 바울의 난파 프레스코화는 볼 만한 가치가 있습니다.

노르만하우스-팔라조 파손(Palazzo Falzon)

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노르만 하우스로 알려진 이 집은 임디나에서 가장 오래된 건물 중 하나입니다. 15세기 후반에 건축된 이 건물은 몰타에 처음 온 성 요한 기사단 단장이 한때 머물렀습니다. 현재는 중세 후기의 귀족 저택에 16-18세기의 가구, 은세공, 회화, 책과 무기 등을 전시하여 일반에 공개하고 있습니다. 옥상의 카페에서는 임디나의 마을이 한눈에 들어오고 관광 휴식 장소로도 활용됩니다..

바스티온 광장(Bastion Square)

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산이 없는 몰타에서는 귀중한 작은 곳에서 눈앞의 전망을 즐길 수 있는 포인트입니다. 광장은 경치를 즐기는 관광객들로 언제나 북적입니다. 날씨가 화창하면 지중해와 발레타가 멀리, 우기에는 초록색이 완연하고 축제 때에는 각 시정 촌에서 피어나는 불꽃놀이를 즐길 수 있습니다. 근처에 케이크가 맛있다고 소문난 카페도 있어 걷다 지쳤을 때 휴식을 취하기에 좋은 곳입니다.

성 아가타의 카타콤 (St Agatha's Catacombs)

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전설에 따르면 4대 순교 성녀 중 한 명인 성 아가타가 박해를 피해 도망칠 때 은신했던 동굴로 알려져 있습니다. 성 아가타는 시칠리아의 부유한 귀족가 출신으로 당시 박해 받던 기독교 신자였습니다. 아름답고 귀족 출신인 그녀에게 단신으로 시칠리아에 부임해 있던 시칠리아 총독 퀸티아노스가 첩이 될 것을 요구했으나 신앙 때문에 그 요구를 거절한 것과 이교도이기 때문에 붙잡혀 젖을 토막 내는 너무나 잔혹하고 차마 들을 수 없는 고문을 당하고 개종을 강요 당했습니다. 성 아가타는 박해를 받던 중 한 차례 몰타로 도망갔다가 끌려가기까지 2~3년을 이 동굴에서 보낸 것으로 알려졌습니다. 성 아가타의 생애를 그린 프레스코화와 인접한 박물관에서 고미술품을 전시하고 있습니다.

성 바울의 카타콤 (St Paul's Catacombs)

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고대 로마 시대에는 마을 안에 죽은 사람을 매장하는 것이 금지되었기 때문에 임디나의 마을 밖 라바트에 그들이 묻혀 있었습니다. 이로 인해 라바트 지하에는 거대한 카타콤(지하 분묘)이 펼쳐져 있고, 그 일부가 일반에 공개되어 있습니다. 카타콤에 들어서면 그곳은 마치 거대한 지하 미로 같습니다. 죽은 사람과 함께 묻힌 귀중품이나 장식품은 과거에 훼손되어 유감스럽게도 남아있는 것은 없습니다. 가운데에는 아가페 테이블이라고 불리는 바위를 깎아 만든 테이블이 있습니다. 이 테이블은 시신을 매장한 후 시신과 유족이 마지막으로 식사를 함께 하기 위해 사용되었다고 전해집니다. 넓게 미로처럼 얽혀 있어 일행들과 함께 방문하는 것을 추천하고 싶은 곳입니다.

성 바울 교회와 동굴 (St Paul's Church and Grotto)

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교회 지하에는 성 바울이 포교 활동을 한 것으로 알려진 동굴이 있습니다. 전설에 따르면 예루살렘에서 생포된 성 바울이 로마로 보내지는 도중 배가 난파되자 도착한 몰타에서 3개월 동안 이 동굴에 은신하면서 포교 활동을 했다고 전해집니다. 현재도 깊게 몰타에 뿌리내린 가톨릭 신앙이 시작된 곳이라 해도 과언이 아닙니다. 동굴 내에는 기사 단장이었던 핀토에게서 기증받은 성 바울의 대리석상이 서 있습니다. 이 초상에는 1990년 몰타를 방문한 전임 교황 요한 바울 2세와 2010년 5월 방문한 교황 베네딕토 16세가 기도하고 있습니다. 동굴 위에 세워진 교회에는 마티아 프레티 그 밖에도 많은 예술가들의 작품이 걸려 있습니다.